Na 70 jaar RIWA blijft beschermen van Rijn en Maas essentieel

RIWA 70 jaar

Op 15 juni 2021 bestaat de Vereniging van Rivierwaterbedrijven RIWA 70 jaar. Op die datum in 1951 kwamen de directeuren van “vier grote rivierwaterbedrijven in Nederland” voor het eerst bij elkaar. Het doel was “om gezamenlijk het probleem van de verontreiniging van de Rijn te bestuderen en om tezamen als één de Regering van advies te dienen bij haar verdere stappen om dit euvel zoveel mogelijk tegen te gaan.” Dit 70-jarig jubileum van het beschermen van de Rijn, en later ook de Maas en de Schelde, als bron voor de productie van drinkwater is wellicht niet iets om te vieren maar wel om bij de boodschap stil te staan: Verontreinigingen die de bronnen voor de productie van drinkwater bedreigen moeten bij de bron en internationaal worden aangepakt.

Nieuwe uitdagingen blijven zich aandienen
De waterkwaliteit van de grote rivieren is in de afgelopen decennia vooruitgegaan. De Vereniging van Rivierwaterbedrijven RIWA die zeventig jaar geleden is opgericht, heeft een belangrijke bijdrage geleverd aan de strijd voor schone rivieren. Ruim 40 procent van het Nederlandse drinkwater wordt gemaakt uit het water van de Rijn en Maas. In Vlaanderen wordt ongeveer de helft van het drinkwater geproduceerd van rivierwater. De Kaderrichtlijn Water had de kroon op de verbetering van de waterkwaliteit moeten zijn, maar het halen van die doelen staat zeer onder druk. Bovendien blijven er nieuwe stoffen in de rivieren terecht komen, die lastig te verwijderen blijken bij de bereiding van drinkwater.

Nationale en internationale samenwerking
Waar RIWA zich eerst toelegde op uitgebreid meet- en analysewerk, ontpopte het al snel tot een effectieve belangenorganisatie voor de rivierwaterbedrijven, zowel nationaal als internationaal. Dat is altijd de kracht van de vereniging geweest en gebleven: gedegen meetgegevens koppelen aan onderzoek en bewustwording. Van de fenol en pesticiden van de jaren vijftig en zestig tot aan de medicijnresten en persistente, mobiele en toxische stoffen (PMT-stoffen) en schadelijke PFAS vandaag de dag. Zoals uit de oprichtingsvergadering blijkt, was de eerste insteek om de Nederlandse regering te adviseren bij stellingname in internationaal overleg. Inmiddels neemt RIWA zelf actief deel in de diverse overlegfora van de internationale rivierencommissies. De samenwerking van vier Nederlandse drinkwaterbedrijven is in de loop van de tijd uitgebreid naar zes bedrijven langs de Maas en Schelde, circa 120 langs de Rijn en zo’n 170 in heel Europa.

Beginnen bij de bron
RIWA richt zich sterk op bestrijding van de verontreiniging aan de bron, door deze te signaleren en door contact met overheden en producenten deze lozingen te saneren. Door inzage en inspraak in vergunningen te krijgen kunnen lozingen van verontreinigende stoffen teruggedrongen en voorkomen worden. Samen met rivierwaterbedrijven in andere Europese stroomgebieden heeft RIWA een strategie en visie voor de bereiding van drinkwater uit oppervlaktewater ontwikkeld volgens de beginselen van duurzaamheid, voorzorg en preventie: het European River Memorandum. Van rivierwater dat aan deze waterkwaliteitseisen voldoet, kunnen de Maas- en Rijnwaterbedrijven op duurzame wijze en met behulp van natuurlijke zuiveringsmethoden drinkwater bereiden.

RIWA 70 jaar – Lees hier meer water nieuws.