“Wij verwachten groei in de industriële watersector”

Door: Adriaan van Hooijdonk
Arcadis heeft vorig jaar de omzet op watergebied met 1 procent zien dalen tot een bedrag van 365 miljoen euro. De omzet van de eigen medewerkers daalde met 3 procent. Volgens director investor relations, Joost Slooten, is de daling in Europa vooral te wijten aan overheden die minder geld besteden aan watergerelateerde projecten. Tegelijkertijd verwacht Arcadis de komende jaren groei in de industriële watersector.

Waar moet de groei uit de industriële watersector vandaan komen?
“Door middel van ons ‘Water for Industry’- programma helpen wij wereldwijd industriële opdrachtgevers op hun watergebruik te besparen. De laatste jaren is er naast het verkleinen van de CO²-voetafdruk veel meer aandacht gekomen voor het reduceren van de watervoetafdruk. Arcadis heeft al een sterke positie op milieugebied en daarom kunnen wij ook watergerelateerde vraagstukken meenemen in onze propositie. Vooral bij industriële opdrachtgevers zien wij de urgentie toenemen om minder water te gebruiken voor hun productieprocessen uit het oogpunt van duurzaam ondernemen en de toenemende waterschaarste.”
Arcadis is op de Nederlandse watermarkt een van de grotere spelers. Hoe heeft het bedrijf het afgelopen jaar op de Nederlandse markt gepresteerd?
“Wij rapporteren niet over de prestaties in de afzonderlijke EU-landen waar wij actief zijn, maar uitsluitend op Europees niveau. Daar houden overheden de hand op de knip bij watergerelateerde projecten. Toch heeft Arcadis vorig jaar met een ander bedrijf een contract ter waarde van 33 miljoen euro afgesloten met Rijkswaterstaat om de sluizen en bruggen rondom het IJselmeer de komende vijf jaar te onderhouden en te moderniseren. Een van de grotere projecten in 2013.”
Wat staat er in de rest van Europa op stapel?
“In Duitsland en Polen zijn onze mensen bezig om de gevolgen van de overstromingen eerder dit jaar aan te pakken. Daarbij gaat het niet alleen om publieke werken, zoals dijkverhogingen en Ruimte voor de Rivier-achtige projecten, maar ook om private opdrachtgevers die ons vragen om bedrijfslocaties te beschermen tegen de gevolgen van overstromingen.”
Verwacht Arcadis nog extra werk in de UK als gevolg van de overstromingen? De Engelse overheid heeft toch vriendelijk bedankt voor Nederlandse hulp, bleek uit een reportage op Channel4?
“Op bestuurlijk niveau mag het dan nog niet helemaal rond zijn, Arcadis heeft in de UK wel een sterke positie opgebouwd. Wij zijn daar met 2500 medewerkers present die onder meer lokaal erg actief zijn. Zo adviseren onze medewerkers bijvoorbeeld het Environment Agency. Daarom sluit ik zeker niet uit dat wij in de UK extra omzet zullen genereren als gevolg van de overstromingen.”
In 2012 heeft Arcadis het Braziliaanse wateringenieursbureau ETEP overgenomen. Door de 20 miljoen euro extra omzet en de 300 man personeel is Arcadis nu een van de grotere spelers op deze markt. Aan welke projecten werkt Arcadis momenteel?
“In februari van dit jaar heeft Arcadis voor de derde keer een omvangrijk contract binnengehaald bij het grootste waterinfraproject van Brazilië, het Sao Franciscoplan, een opdracht van 35 miljoen dollar. Daar gaan onze mensen verder met de aanleg van kanalen, tunnels en waterbuffers om zo het tekort aan water op te lossen in het noordoosten van Brazilië. Zo zorgt Arcadis ervoor dat 12 miljoen mensen voortaan over veilig en schoon drinkwater kunnen beschikken.”
Door de overname van Malcolm Pirnie in 2009 kreeg Arcadis in de VS er in één keer ruim 1700 medewerkers bij. Heeft het bedrijf daar nog aansprekende opdrachten weten binnen te halen?
“New York heeft Arcadis vorig jaar ingeschakeld om een haalbaarheidsonderzoek te doen naar een groot landaanwinningsproject in de East River. Het Seaport City-project moet het zuidoostelijk deel van Manhattan beter beschermen tegen overstromingen en zorgen voor meer woningruimte in de stad. Overigens werkt Arcadis al sinds 2009 aan ideeën om New York beter te beschermen tegen overstromingen als gevolg van orkaan Sandy. Wij zien kansen om onze omzet hier de komende jaren te laten toenemen. Daarnaast is Arcadis betrokken bij de bouw van de grootste ontziltingsinstallatie van de Verenigde Staten in San Diego.”